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Whiteboard Owl von Owl Labs bringt physische Whiteboards in hybride Meetings

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Ein Besprechungsraum mit einem Meeting Owl Pro (auf dem Tisch) und einem Whiteboard Owl (an der Wand, neben dem Monitor).

Bild: Eulenlabore

Die von der COVID-19-Pandemie getriebene Revolution der Arbeitspraktiken ist möglicherweise noch im Gange, aber es ist klar, dass der Übergang zu hybrider Arbeit den Herstellern von Videokonferenzgeräten weiterhin zugute kommen wird. Insbesondere wird es in Zukunft wahrscheinlich einen Schwerpunkt auf Geräten geben, die die Kombination aus einem Besprechungsraum im Büro und Remote-Mitarbeitern, die von zu Hause aus anrufen, bedienen.

Owl Labs, dessen Flaggschiff das Meeting Owl Pro ist, ein 360-Grad-Kamera-/Mikrofon-/Lautsprecher-Array für 999 US-Dollar, hat einen Begleiter in Form der Whiteboard-Eule für 599 US-Dollar angekündigt. Diese dedizierte Kamera erweitert die Funktionalität des Meeting Owl Pro, indem sie sich auf ein physisches Whiteboard im Besprechungsraum konzentriert und es bei Bedarf in die Videokonferenz einbindet.

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Frank Weishaupt, CEO von Owl Labs.

Bild: Eulenlabore

ZDNet hat sich mit dem CEO von Owl Labs, Frank Weishaupt, und Mitbegründer/CTO Mark Schnittman getroffen, um mehr darüber zu erfahren, wie Owl Labs – ein privates Unternehmen, das bisher in zwei Finanzierungsrunden 22 Millionen US-Dollar aufgebracht hat – derzeit Fortschritte macht.

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„Wir haben mittlerweile über 75.000 Kunden weltweit“, sagte Weishaupt. “Wir verkaufen hauptsächlich in Nordamerika, Japan, Großbritannien und Europa, aber unser Produkt hat es in alle sieben Kontinente und 158 Länder geschafft.”

Meeting Owl Pro wurde im November 2019 auf den Markt gebracht und seitdem hat das Unternehmen Funktionen wie Presenter Enhance (Verfolgen eines Moderators, während er spricht und sich im Raum bewegt), Owl Connect (zwei Meeting Owl Pros paaren, um die Video- und Audioreichweite zu erweitern) hinzugefügt. und digitales Whiteboard (verwenden Sie einen iPad-Bildschirm als Whiteboard). Im September dieses Jahres wurde Meeting HQ auf den Markt gebracht, ein Steuerbildschirm/Dock im Wert von 1.799 US-Dollar, in den die Meeting Owl gesteckt wird, wodurch die Kombination in ein in sich geschlossenes Raumsystem verwandelt wird, das in den Kalender und das Raumbuchungssystem des Unternehmens integriert ist.

„Wir hatten ein explosives Wachstum durch die Pandemie, da wir zunächst dazu beigetragen haben, wichtige Unternehmen und Schulen online zu halten“, sagte Weishaupt gegenüber ZDNet. „Aber es gibt weltweit 90 Millionen Konferenzräume und Huddle Spaces, und weniger als 10 % davon sind für Video verkabelt, also haben wir noch einen langen Weg vor uns. Unsere Vision war immer im Wesentlichen die gleiche, nämlich Meetings inklusiver zu gestalten für den entfernten Teilnehmer, und das trifft jetzt noch mehr auf den Nerv, als wir Meeting Owl Pro im vierten Quartal 2019 auf den Markt brachten.

„Das Whiteboard Owl ist das neueste Produkt, das wir auf den Markt bringen. Das Whiteboard ist ein schwieriges Objekt, auf das man sich mit einigen der Standardkameras konzentrieren kann, die es gibt, und das [Whiteboard Owl] sorgt für schnelles und einfaches Brainstorming; Sie können das Whiteboard reibungslos ins Meeting bringen.”

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Das Whiteboard Owl für 599 US-Dollar kann an einer Wand, Decke oder einem Stativ zwischen 2,1 und 4,9 m vom Whiteboard entfernt montiert werden.

Bild: Eulenlabore

Das Whiteboard Owl ist ein kompaktes, über WLAN verbundenes Gerät, das mit dem Meeting Owl Pro gekoppelt werden kann, sodass es bei Bedarf nahtlos in ein Meeting integriert werden kann. Die Whiteboard Owl wird im Laufe der Zeit auch immer intelligenter, bemerkte Weishaupt, da die sich entwickelnde Software über Over-the-Air-Updates bereitgestellt wird (für die Sie zusätzlich zum Kaufpreis von 599 US-Dollar ein monatliches Abonnement von 10 US-Dollar zahlen). Die wichtigsten Unterscheidungsmerkmale des Whiteboard Owl sind die einfache Installation, die Integration mit Meeting Owl Pro und die größere Abdeckung im Vergleich zu anderen ähnlichen Lösungen.

“Die meisten von ihnen sind auf dem Whiteboard befestigt, sodass sie den maximalen Bereich abdecken können, den sie sehen”, bemerkte Weishaupt. “Weil unseres sich gegenüber dem Whiteboard befindet, kann es einen viel größeren Bereich einrahmen.”

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Das Whiteboard Owl kann an einer Wand, Decke oder einem Stativ zwischen 2,1 und 4,9 m vom Whiteboard entfernt montiert werden. Bei einer maximalen Entfernung von 4,9 m kann die Kamera mit einer Auflösung von 4208 x 3120 Pixel und einem horizontalen Sichtfeld von 68 Grad ein Whiteboard mit einer Größe von bis zu 6,1 x 4,6 m (20 Fuß x 15 Fuß) abdecken. .

Um die Whiteboard-Eule zu aktivieren, platzieren Sie Magnetetiketten in gegenüberliegenden Ecken des Whiteboards und drehen eines um, um das Whiteboard zum Mittelpunkt des Meetings zu machen (unter Beibehaltung der 360-Grad-Ansicht des Raums, die von Meeting Owl Pro bereitgestellt wird). Sie können den Whiteboard-Modus auch über die mobile (iOS oder Android) App oder die Dashboard-Ansicht auf einem iPad aktivieren. Das Whiteboard Owl ist mit Videokonferenzsystemen wie Zoom, Google Hangouts, Slack, BlueJeans, GoToMeeting und Microsoft Teams kompatibel.

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Whiteboard Owl in Aktion, mit halbtransparentem Präsenter, verbesserten Whiteboard-Inhalten und einem Link zu einem Portal, über das hochauflösende Bilder von Whiteboard-Inhalten abgerufen werden können.

Bild: Charles McLellan / ZDNet

Bei aktivierter Whiteboard-Eule macht die Kamera-KI den Präsentator halbtransparent, wenn er vor das Whiteboard tritt, sodass entfernte Teilnehmer den erstellten Inhalt sehen können. Momentan gibt es nur einen Transparenzmodus, aber CTO Mark Schnittman wies darauf hin, dass die Software bei ausreichender Kundennachfrage möglicherweise in Zukunft optimiert werden könnte. Die Kamera-KI schärft auch den Whiteboard-Inhalt beim Zeichnen mit sichtbarer, aber nicht produktivitätsbedrohender Latenz.

“Wir werden weiter an der Software arbeiten, um sie schneller zu machen”, sagte Schnittman, “aber bisher haben wir in unseren Benutzertests festgestellt, dass sie die Verbesserung schnell genug durchführen kann, damit die Leute mitmachen und mehr mitmachen können.”

Ein wichtiges Merkmal, das die Whiteboard Owl unterscheidet, ist die Möglichkeit, hochauflösende Bilder der während des Meetings erstellten Whiteboard-Inhalte über ein Portal und eine besprechungsspezifische Passphrase herunterzuladen. Im Laufe der Zeit werde dieses Content-Portal “ein sehr großer Teil des gesamten Produkterlebnisses”, sagte Weishaupt.

Das Whiteboard Owl kostet 599 US-Dollar plus ein monatliches Abonnement von 10 US-Dollar für Software-Updates und ist in den USA ab dem 26. Oktober erhältlich. Weitere Märkte werden in Kürze folgen, so Weishaupt, sobald die entsprechenden Zertifizierungsprozesse abgeschlossen sind.

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