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Unsere Altgeräte erzeugen einen Berg an Elektroschrott. Und es wird viel größer

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Einer der Hauptgründe für die explosionsartige Erzeugung von Elektroschrott ist der hohe Elektronikverbrauch.

Bild: Richard Clark / Die Bilddatenbank / Getty Images

Von defekter Haushaltselektronik bis hin zu alten Smartphones: Die weltweit anfallende Gesamtmenge an Elektroschrott wird in diesem Jahr auf einen Rekordwert von 57,4 Millionen Tonnen geschätzt – das ist mehr als das Gewicht des schwersten künstlichen Objekts der Erde, der Großen Mauer von China.

Dieser Berg an Elektro- und Elektronik-Altgeräten (WEEE) wird nur noch größer. Laut einem neuen Bericht der internationalen Organisation WEEE Forum soll der Elektroschrott bis 2030 jährlich um bis zu 4 % auf 74 Millionen Tonnen steigen.

Einer der Hauptgründe für die Explosion der weltweiten Elektroschrotterzeugung sind die hohen Verbrauchsraten von Elektronik, die laut WEEE-Forum jährlich um 3% steigen. Dies macht sich vor allem beim Blick auf die Smartphone-Branche bemerkbar. Im Durchschnitt tauschen Verbraucher ihre Mobilgeräte alle drei Jahre aus, und bis zu einer Milliarde Handys werden jedes Jahr weltweit ausgeliefert.

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Das Problem ist, dass nur wenige Verbraucher wissen, was sie mit den Geräten tun sollen, die sie ersetzen – und meistens schlafen sie hinten in einer Schublade oder landen direkt auf einer Mülldeponie. Schätzungen zufolge beherbergt der durchschnittliche Haushalt in Europa 11 Gegenstände, die nicht mehr verwendet oder kaputt sind. Jeder Bürger sitzt auf bis zu fünf Kilogramm ungenutzter Elektro- und Elektronikprodukte.

Und wenn Geräte nicht in einer praktisch beschrifteten „Altelektronik“-Box verstaut werden, werden sie oft ohne Rücksicht darauf, wo sie landen werden, weggeworfen. Nach Angaben des WEEE-Forums werden jedes Jahr 151 Millionen Mobiltelefone entsorgt, die in den USA verbrannt oder deponiert werden. Bis zu 40 % der Schwermetalle auf den Deponien des Landes stammen daher aus weggeworfener Elektronik.

Eine Möglichkeit, die Herausforderung des Elektroschrotts zu bewältigen, besteht darin, alte und ungenutzte Geräte zu recyceln. Aber die einfachen Möglichkeiten, die Artikel in den Müll zu werfen oder sie zu verbergen, sowie verschiedene Faktoren wie Angst um die Datensicherheit oder Schwierigkeiten beim Erreichen von Rückgabestellen führen dazu, dass die Recyclingquoten weltweit immer noch ziemlich niedrig sind.

Während die Öffentlichkeit schätzt, dass derzeit etwa die Hälfte des Elektroschrotts recycelt wird, sieht die Realität viel düsterer aus: Nur etwas mehr als 17% der Elektronik wurden 2019 als ordnungsgemäß behandelt und recycelt.

Dennoch spielt das Recycling eine große Rolle bei der Verringerung des ökologischen Fußabdrucks der Branche. Smartphones erfordern beispielsweise viele Ressourcen für die Herstellung, wobei Analysten schätzen, dass der gesamte CO2-Fußabdruck des Herstellungsprozesses den jährlichen CO2-Emissionen eines kleinen Landes entspricht. Wenn ein Teil der Ressourcen von älteren Geräten recycelt werden könnte, könnte eine Reduzierung dieser Zahlen viel bewirken.

Zum Beispiel spart die Rückgewinnung einiger Materialien wie Gold aus Abfällen im Vergleich zum Bergbau eine Menge Kohlendioxidemissionen ein, sagten Experten des WEEE-Forums.

„Jede Tonne recycelter Elektro- und Elektronik-Altgeräte vermeidet etwa zwei Tonnen CO2-Emissionen“, sagte Pascal Leroy, der Generaldirektor des WEEE-Forums. „Wenn wir alle mit unserem Elektroschrott das Richtige tun, tragen wir dazu bei, den schädlichen CO2-Ausstoß zu reduzieren.“

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Die Vorteile sind nicht nur ökologischer Art: Die wiederverwertbaren Materialien in der alten Elektronik haben auch einen finanziellen Wert. Eine Tonne ausrangierter Mobiltelefone enthält beispielsweise mehr Gold als eine Tonne Golderz.

Und eine Million Handys könnten 24 Kilogramm Gold, 16.000 Kilogramm Kupfer, 350 Kilogramm Silber und 14 Kilogramm Palladium erzeugen. Im Jahr 2019 wurde der Wert dieser Art von Rohstoffen im Elektroschrott auf etwa 57 Milliarden US-Dollar geschätzt, von denen nur 10 Milliarden US-Dollar zurückgewonnen wurden.

Es liege nun bei den Verbrauchern, Verantwortung für ihren Elektroschrott zu übernehmen, so das WEEE-Forum. “Eine Sache ist dabei herausragend: Solange die Bürger ihre gebrauchte, kaputte Ausrüstung nicht zurückgeben, verkaufen oder spenden, müssen wir weiterhin völlig neue Materialien abbauen, die große Umweltschäden verursachen”, sagte Leroy.

Dazu ist es notwendig, die Verbraucher zu sensibilisieren, ihnen aber auch das Recycling durch eine entsprechende und komfortable Infrastruktur zu erleichtern.

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Daher spielen auch industrielle Akteure eine Rolle. Viele Gerätehersteller wie Apple oder Samsung haben bereits Recyclingprogramme eingerichtet, die Benutzer dazu ermutigen, ihre alten Telefone an spezielle Recyclingzentren zu schicken oder sie aufzufordern, ihre Geräte gegen Gutschriften für ihre nächsten Einkäufe einzutauschen.

Fairphone, ein kleiner nachhaltiger Telefonhersteller mit Sitz in den Niederlanden, hat sich für einen noch radikaleren Ansatz entschieden. Anstatt sich ausschließlich auf das Recycling alter Produkte zu konzentrieren, verkauft das Unternehmen Geräte, die viel länger halten als die durchschnittliche Lebensdauer eines Smartphones von drei Jahren.

Die von Fairphone verkauften Produkte sind modular aufgebaut, was bedeutet, dass Benutzer einige der Komponenten ihres Telefons leicht austauschen oder aktualisieren können, wenn sie kaputt gehen oder zu alt werden – denken Sie an Bildschirme, aber auch Batterien oder Kopfhörerbuchsen. Das Unternehmen hofft, dass Besitzer mit diesem Modell ihre Handys bis zu fünf Jahre behalten können.

„Effizienter als Recycling ist es, die Geräte weiter zu verwenden“, sagt Matthew Cockerill, ein Berater für strategisches Design, der zuvor bei der Einführung des ersten Fairphone-Handys mitgewirkt hat. „Müssen wir unsere Produkte wegwerfen und komplett neue herstellen, oder können wir uns Dinge wie Re-Manufacturing ansehen, bei denen ein Smartphone zurückgenommen und aufgerüstet werden könnte, einige Dinge ersetzt werden, aber im Wesentlichen die meisten Komponenten halten würden? viel länger?”

Längere Lebenszyklen von elektronischen Geräten bedeuten letztendlich, dass weniger CO2 ausgestoßen wird, um neue zu produzieren – und weniger Elektroschrott. Es könnte sich daher lohnen, zweimal darüber nachzudenken, bevor Sie Ihr Mobilteil aufrüsten – und es zu seinen Vorgängern in diese Küchenschublade schicken.

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