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New Age of Sail kombiniert Roboter und Segelboote

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Matt Rutherford war gerade erst nach ein paar Tagen auf seiner geplanten Nonstop-Solo-Segeltour durch Nord- und Südamerika ohne fremde Hilfe, als ihm klar wurde, dass er alle seine zusätzlichen Hosen auf dem Dock gelassen hatte. Die Tage der Vorbereitung vor dem Aufbruch waren hektisch und einige Dinge blieben zurück. Dies war ein Problem. Ihm standen 309 Tage auf See mit wenig menschlichem Kontakt bevor und sein kleines 27-Fuß-Segelboot, das er kostenlos bekam und selbst ausstattete, war für das Segeln in der Bucht ausgelegt und nicht für das notorisch unerbittliche Wetter und die hoch aufragenden Meere von Kap Hoorn oder das gefährliche Eis von die Nordwestpassage. Um das Ganze abzurunden, hatte er sich gerade Dieselkraftstoff übergossen, das Ergebnis einer undichten Kraftstoffblase, und er wollte unbedingt Kleidung zum Wechseln.

Die meisten Leute wären zurückgekehrt. Rutherford, dessen blauer Kragen und seine schroffe Präsentation ihn mit der Instagram-Segelkultur, die unter einer neuen Generation von Seeleuten verbreitet ist, in Konflikt brachte, murrte etwas vor sich hin, überprüfte seinen Kurs und strebte eine Reise an, die seinen Platz in der Rekordbuch.

Diese Reise 2011, bei der Rutherford enormen Respekt für die Polarregionen und den überraschenden Nutzen kleiner Segelboote erlangte, sollte eine Mission auslösen, die in einer digitalen Welt seltsam erscheinen mag: Segelkraft für die Wissenschaft zu nutzen und damit zu beweisen, dass Segelboote , eine der ursprünglichen Technologien, die der Menschheit geholfen hat, ihren Horizont zu erweitern, sind ideale Plattformen für die Datenerfassung der nächsten Generation in den Weltmeeren.

Als ich die Amerikareise unternahm, wurde das Meer zu meinem Zuhause. Ich besuchte nicht mehr das Meer, ich lebte auf See. Als ich zurückkam, wollte ich etwas tun, das etwas zurückgibt, etwas, das es mir ermöglicht, zu wachsen und meine Fähigkeiten als Segler einzusetzen. Ich wollte etwas, an dem ich den Rest meines Lebens arbeiten konnte.

Rutherford, ein ehemaliger Drogendealer (er spricht in Interviews offen über diese Tatsache), der beobachtete, wie seine Freunde aus Kindertagen eingesperrt oder einer nach dem anderen getötet wurden, bevor er entschied, dass das Leben andere Pläne für ihn hatte, hat keinen wissenschaftlichen Hintergrund, aber auf seinem Abenteuer in ganz Amerika wurde er mit den Frontlinien des Klimawandels konfrontiert. “Ground Zero für die Beobachtungen des Klimawandels liegen in den Polarregionen”, sagt er. “Dort sieht man, wie sich die Gletscher zurückziehen und das Eis schmilzt.” In Kombination mit häufigen Zusammenstößen mit Müll war es ein aufschlussreiches Erlebnis.

Er konfrontierte auch eine Realität, die Wissenschaftler seit Generationen behindert: Diese Orte sind phänomenal schwer zu durchqueren, insbesondere mit dem Boot. „Weißt du, es ist unerforscht, du weißt nicht, wo die Felsen sind und überall sind Felsen, Kompasse funktionieren nicht, die Wettervorhersagen sind Müll, es gibt Eis, es gibt Nebel, es gibt Eisbären, die dich fressen Kopf. Es ist also eine wirklich einzigartige Herausforderung.“

Diese Faktoren tragen zu dem astronomischen Preis bei, Wissenschaft auf See in abgelegenen Regionen zu betreiben. Die durchschnittlichen Kosten für ein wissenschaftliches Forschungsschiff werden auf 25.000 US-Dollar pro Tag geschätzt. In der Arktis kann sich dieser Preis verdoppeln und leicht 50.000 US-Dollar pro Tag erreichen oder überschreiten. Wissenschaftliche Expeditionen werden fast ausnahmslos auf Motorschiffen durchgeführt, und Treibstoff macht einen erheblichen Teil der Gesamtkosten aus. Es begrenzt auch die effektive Reichweite und Dauer von Expeditionen, die in der Lage sein müssen, mit relativer Beständigkeit sicher an Land zurückzukehren, um zu tanken. Das schränkt die Art der Datenerhebung, die Wissenschaftler auf See durchführen können, erheblich ein.

Im Jahr 2013 gründete Rutherford gemeinsam mit der Wissenschaftlerin Nicole Trenholm das Ocean Research Project, eine 501(c)3, die sich der wissenschaftlichen Erkundung unter Segeln widmet.

Wir beschreiten einen neuen Entdeckungspfad, indem wir moderne Technologie mit uralter Effizienz kombinieren, um kostengünstigere Forschungsexpeditionen zu schaffen, die eine effektive Alternative zum teureren, großen Wissenschaftsparadigma darstellen. Die Forschungsziele von ORP entstehen aus der engen Zusammenarbeit mit Wissenschaftlern, die sich auf die wichtigsten Themen konzentrieren.

Die Segelkraft erlebt eine Renaissance. Der zunehmende Druck, die CO2-Emissionen in der Schifffahrt zu reduzieren, hat zu einem erneuten Interesse an windunterstützten Schiffen geführt. Festsegelantriebskonstruktionen sind für eine Vielzahl von Großschiffsanwendungen vorgeschlagen worden. Autonome Datenerfassungsplattformen, darunter Unterwasser-Gleitdrohnen und Segeldrohnen, halten Einzug in den Werkzeugkasten moderner Naturforscher. Ein Problem mit diesen Drohnen besteht interessanterweise darin, dass es für Wissenschaftler teuer ist, Expeditionen für den Start und die Bergung zu organisieren, obwohl sie klein und leicht zu starten sind, Ereignisse, die Wochen auseinander liegen können.

Ocean Research Project (ORP) wurde aus dem gleichen Geist geboren. Die Organisation entwirft einzigartige Expeditionen, die es kleinen Kernteams von Forschern ermöglichen, kritische Informationen aus abgelegenen, sensiblen Gebieten weltweit zu sammeln. Während einer frühen Expedition im Jahr 2013 verbrachten Rutherford und Trennholm 70 Tage im Atlantik, um die Ostseite des North Atlantic Garbage Patch zu vermessen, die zu diesem Zeitpunkt noch nicht kartiert war.

“Einer der Gründe, warum es noch nicht kartiert wurde und warum wir so lange draußen waren, ist, dass man praktisch bis zu den Azoren segeln muss, bevor man überhaupt starten kann”, sagt Rutherford. Wie jeder Freizeitsegler weiß, eignet sich diese Art von Langstreckenexpedition perfekt für ein Segelboot, das sich langsam, aber kostengünstig fortbewegt und eine kleine Crew mit der richtigen Ausrüstung und Verpflegung praktisch unbegrenzt ernähren kann.

Das Ocean Research Project ist eindeutig eine Bootstrapping-Affäre, die dem Lebensstil entspricht, der Rutherford um die Welt geführt hat. Es wird durch Zuschüsse und Spenden finanziert und basiert auf Booten, die erbettelt, geliehen oder getauscht werden. Dies sind oft kleine Boote, die ursprünglich für kurze Sprünge in geschützten Gewässern entwickelt wurden. Rutherford und Trenholm bauen sie aus und bauen sie zu speziell angefertigten Forschungssegelbooten um.

Im Januar 2019 zeichnete Rutherford eine Episode seines Podcasts Single-Handed Sailing auf, der eine Bewusstseinsströmung ist, die unter einem bestimmten Art von Solo-Segler Kult hat, als er anfing, sein ideales Boot zu beschreiben für ORP-Expeditionen. Nach der Show bekam er eine E-Mail von einem Hörer, der von jemandem mit einem 65-Fuß-Stahlsegelboot wusste, genau wie Rutherford es beschrieben hatte. Das Boot war ein Eigenbauprojekt, und Rutherford war verständlicherweise misstrauisch, aber als er dort ankam, war er begeistert. Das Boot hatte Masten installiert und schien 70% des Weges dorthin zu bringen. ORP hat es seitdem ausgestattet und wieder aufgebaut – ein mühsamer Prozess, der von Mund-zu-Mund-Spendern und der Unterstützung von Rutherfords Podcast finanziert wird.

“Wir müssen das Boot Anfang April im Wasser haben und dann müssen wir wahrscheinlich Mitte Mai nach Grönland aufbrechen, und wir haben diesmal ungefähr eine halbe Million Dollar an wissenschaftlicher Ausrüstung.”

Dazu gehören ein Mehrstrahlsonar zur Kartierung des Meeresbodens gemäß dem UN Seabed 2030 Project sowie Geräte zur Messung von Gletschersedimenten und daraus resultierenden Nährstoffblüten in arktischen Gewässern. ORP wird auch Ground-Truth-Satelliten für die NASA sein, Mikroplastikforschung durchführen und eine Vielzahl von Wasserproben durchführen.

Die geschätzten täglichen Kosten der Expedition belaufen sich auf 3000 US-Dollar pro 24 Stunden, ein kleiner Bruchteil eines traditionellen Forschungsschiffs.

Interessanterweise sieht Rutherford eine Mischung aus neuesten und ältesten Technologien als idealen Ansatz für die Datenerfassung. Luft-, Wasser- und Tauchdrohnen zum Beispiel sind ein perfekter Anwendungsfall für die Segelexpeditionen seiner Organisation.

„Vollautonome Datenerfassungsroboter werden in der Zukunft der Meeresforschung eine große Rolle spielen und sie spielen bereits jedes Jahr eine größere Rolle. Diese Technologien sind nicht massiv und werden perfekt unterstützt auf beispielsweise einem 65-Fuß Boot zu einem Bruchteil der Kosten. Und genau hier zeigen Sie die wahre Leistungsfähigkeit des Segelboots als professionelle Datenerfassungsplattform. Es ist in wichtigen Punkten langsamer für Sonden und die Kartierung des Meeresbodens, es ist viel kostengünstiger und es ist die Integration dieser neuen Technologien, die mit der Zeit wirklich durchstarten werden.”

Besuchen Sie die Website des Ocean Research Project, um zu erfahren, wie Sie die Arbeit der Organisation unterstützen können.

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