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Der Kongress schimpft Facebook über die Schäden, die seine Plattformen anrichten: Wie geht es weiter?

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Kongressabgeordnete konfrontierten am Donnerstag einen Facebook-Vertreter mit den schädlichen Auswirkungen seiner Plattformen auf junge Nutzer auf die psychische Gesundheit und stellten erneut die Aussicht auf neue Vorschriften zur Eindämmung des Social-Media-Riesen. Aber bevor sie neue Regeln vorantreiben, erfahren sie mehr darüber, was Facebook wusste, wenn nächste Woche ein Whistleblower aussagt.

Die neue Anhörungsrunde begann mit der Aussage von Antigone Davis, Facebook-Direktorin und globaler Sicherheitschefin. Sie erschien vor einer Untergruppe des Senatsausschusses für Handel, Wissenschaft und Verkehr, um die Enthüllungen einer Untersuchung des Wall Street Journal zu diskutieren. Das Journal veröffentlichte eine Reihe von Artikeln, die zeigten, wie die Führungskräfte des Unternehmens von den negativen Auswirkungen seiner Plattformen wussten, sie aber nicht angingen – unter anderem ergab die Untersuchung, dass Facebooks eigene interne Forschungen ergaben, dass Instagram zu Problemen mit dem Körperbild von Mädchen beiträgt. Angstzustände und Depression.

Im Vorfeld der Anhörung veröffentlichte das Wall Street Journal sechs interne Dokumente, die seine Berichterstattung informierten. Facebook veröffentlichte zwei davon allein, nachdem es erfahren hatte, dass das Journal die Dokumente veröffentlichen würde.

Im Laufe der Jahre gab es Dutzende von Studien, die die schädlichen Auswirkungen von Social-Media-Sites wie Facebook und Instagram auf Jugendliche und ihre Wahrnehmung von sich selbst belegen. Aber der Bericht des Wall Street Journal war einer der wenigen Fälle, in denen bekannt wurde, dass das Unternehmen selbst die Probleme mit seiner Plattform kannte.

In der Zwischenzeit wird der Whistleblower, der dem Journal die Dokumente zur Verfügung gestellt hat, am Dienstag vor demselben Unterausschuss aussagen. Der Gesetzgeber fragte Davis am Donnerstag, ob Facebook sich verpflichten könne, keine Vergeltungsmaßnahmen gegen den Whistleblower zu ergreifen. „Wir haben uns verpflichtet, keine Vergeltungsmaßnahmen zu ergreifen, wenn sie in den Senat kommen“, sagte sie und ließ die Möglichkeit offen, dass dem Whistleblower rechtliche Vergeltungsmaßnahmen für das Durchsickern von Dokumenten an das Wall Street Journal drohen könnten.

Davis sagte in ihren vorbereiteten Bemerkungen, dass Facebook “stark” nicht damit einverstanden ist, wie die Berichterstattung des Journals die Forschung von Facebook charakterisiert. „Es wurden keine kausalen Beziehungen zwischen Instagram und realen Problemen gemessen“, sagte sie. Tatsächlich fügte sie hinzu: “Unsere Untersuchungen haben gezeigt, dass viele Teenager, die Schwierigkeiten haben, sagen, dass Instagram ihnen hilft, mit vielen der schwierigen Probleme umzugehen, die so häufig als Teenager auftreten.”

Die Gesetzgeber beider Seiten des Ganges waren skeptisch. Senator Richard Blumenthal (D-Conn.), Vorsitzender des Unterausschusses, richtete für ein 13-jähriges Mädchen einen gefälschten Instagram-Account ein. Nachdem sie einigen Accounts im Zusammenhang mit extremen Diäten und Essstörungen gefolgt war, begann die App schnell, eine Reihe anderer Accounts zu bewerben, die mit den gleichen schädlichen Inhalten in Verbindung stehen, sagte Blumenthal.

“Das ist der perfekte Sturm, den Instagram gefördert hat”, sagte der Senator. “Facebook hat uns gebeten, ihm zu vertrauen. Aber warum sollten wir nach diesen Ausflüchten und Enthüllungen?”

Die Kongressabgeordneten brachten verschiedene gesetzgeberische Möglichkeiten zum Umgang mit den negativen Auswirkungen der sozialen Medien zur Sprache, wie beispielsweise eine Aktualisierung des Gesetzes zum Schutz der Privatsphäre von Kindern im Internet (COPPA) von 1998. Sen. Ed Markey (D-Mass.) sagt, dass er seinen Kids Internet Design and Safety (KIDS) Act vorstellt.

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